Il était un petit navire!..
     Cotre d’une longueur hors tout de 6 mètres, d’une largeur de 2,25 mètres, conçu pour 
le chalutage et la drague des pétoncles et coquilles Saint Jacques devant les côtes 
vendéennes et le pertuis breton. Ce bateau, né en 1942, dans les chantiers navals 
Legrand, situés aux Sables-d’Olonne, vécu une rude carrière à la pêche menée par plusieurs 
générations de pêcheurs, en plus du chalutage il lui arriva de poser des casiers ou tirer des 
lignes afin de sortir maquereaux, lieux, bar… 
        Il échappa à la démolition, dans les années 70, en s’orientant vers une nouvelle carrière, 
plus adaptée à son âge, de bateau de plaisance. 
         D’abord appelé Maréchal Pétain puis, rebaptisé à la hâte Madhelios quand ce premier 
nom devint difficile à porter, et enfin Fre-Pat depuis 1980 par son dernier propriétaire qui 
s’inspirât des prénoms de ses enfants. 
        Sa voilure de 33 m² composée d’une grand-voile aurique, d’une flèche, d’un foc et d’une 
trinquette, qui lui donna toute la puissance nécessaire aux efforts de traction de la drague, 
lui offre aujourd‘hui le « moteur » qui lui permet de figurer en bonne place aux arrivées de 
compétitions régionales où se mesurent les vieux gréements de sa catégorie. 
         Lors de sa reconversion à la plaisance sont propriétaire l’agrémenta 
d’une cabine que les premiers restaurateurs des vieux gréements du Port 
du Plomb s’empressèrent de démonter pour lui redonner son aspect 
d’origine et augmenter sa capacité d'accueil. 
        Pour les charpentiers de marine amateurs que sont les bénévoles des 
« Vieux Gréements du Port du Plomb » la première opération fut de le 
sortir de la vase pour un diagnostic au corps de garde à Charron. La coque était saine mais a 
tout de même demandée un calfatage et un coup de peinture. Le pont aussi a nécessité 
quelques travaux. Par contre l’examen de la mature, soit disant en bon état selon le 
propriétaire, les inquiéta d’avantage quand leur tournevis pénétra facilement de plusieurs 
centimètres dans le mat. Un poteau télégraphique qui se destinait à une situation terrestre 
et stable se vit proposer une carrière maritime. Taillé sur toute sa longueur pour reproduire 
le cône du mat d’origine il démissionna de l’administration des PTT pour devenir grand mat. 
        Le « Fre-Pat » a désormais retrouvé son port d’attache au Plomb et participe aux 
rassemblements de vieux gréements tels que : voiles de nuit dans le vieux port de La 
Rochelle, ou la mise à l’eau de l’Hermione à Rochefort mais surtout sort en mer sans autre 
but que promener les adhérents de l'association. 
        Ce bateau est le dernier survivant de ces canots de travail à voiles qui sillonnèrent les 
pertuis au XXem siècle.